Cynthia Geary ("Shelly Tamboo Vincoeur" in NE)
Interviewed by Nikita Fleischman

Entrevistada por Nikita Fleischman





1. I´ve read you were working as a waitress when a casting director gave you her card but you didn´t phone her till three days later. Then you got your first pilot reading that was for Northern Exposure. Is it true or is it just the classical Hollywood fashion, the typical legend/myth of a great actress discovered in a restaurant?

The story is true. I was working in a Mexican Restaurant in LA when a manager I waited on gave me her card and asked me to call her. I got the pilot audition for No Ex about 3 months after I signed with her.

2. When and how did your pilot reading for being Shelly work?

I read for the role of a Shelly, a native American in the pilot script , in the spring of 1990. I went through a series of 5 auditions in 3 days until I reached the network executives at CBS who finally cast me.

3. Do you remember which line did you have to read? In the pilot Shelly has no text, so which script did you have?

I read a monologue Shelly had in the 3rd episode (I think?) about one-eyed jacks (a sandwich).

4. How many time passed between the moment you made the reading and the moment you knew you were in?

I read on a Thursday (I think) and waited all weekend for my agent to call and tell me I GOT THE JOB on the following Monday.

5. Was Shelly Tamboo your first job as an actress? Did you feel prepared?

I had done a few commercials and small guest roles but no series regular work. I had no idea what to expect.  I was lucky to be surrounded by pros like John Cullum and Barry Corbin.

6. Imagine you´re the casting director of Northern Exposure. Which actress would you select to play Shelly besides yourself? Why?

I have to admit I'm not that familiar with the young TV talent right now. If they were making the feature film I'd choose Renee Zellweger or Reese Witherspoon because they both have a believability and innocence about them, and they can play comedy.

7. In what moment did you meet John Cullum? And the rest of the cast?

I think I met everyone the first day we shot the pilot.

8. What did you feel when you arrive to Roslyn (Cicely) for the first time?

Thrilled to be working, but I missed my boyfriend, now husband, back in LA.  Roslyn was very quaint and picturesque.

9. If I´m not wrong you moved to Seattle when you started working in NX and you still live there. The great part of actresses and actors prefer to live in L.A. or N.Y. because it´s better for their jobs. It seems you opted for motherhood over career as a People Magazine article from december 18th, 2001 said. Do you agree? Do you think an actress unfortunately can´t combine both?

I did not make a conscious decision to give up acting.  I'd love to do another series.  I did choose to stay in Seattle because my husband relocated to Seattle for me during the run of NoEx, and we were both happy here. I do think it's possible to have both family and career. In my case,  I realized that it is very hard to do if you don't live in LA or NYC.

10. Despite you have worked in several movies people identify you with Shelly. Do you like it or do you wish the industry gives you the chance to show you can do it better and you can create another unforgettable character?

I'm proud of my work as Shelly.  None of the roles I've played since NoEx have been anything like Shelly.  Of course, I'd love the chance to play another role as well written and unique as Shelly.

11. In 1993, in The Northern Exposure Book by Louis Chunovic, at the question of “Who or what is the star of Northern Exposure?” you answered “The town of Cicely”. That was more than a decade ago. Do you still believe the same? Why?

Yes. Cicely provided the framework for everything to be believable in NoEx.

12. As I already told you, I wrote my PhD on NX. I tried to see how it explored the nature of human being through myths, fairy tales and dreams. I know NX was nominated for Emmys as the Best Drama but I´m not agree it was a drama. Joyce Millman in her article called "Twenty ways the 90´s Changed Television" said;"Northern Exposure won the 1992 Emmy for the best drama series, but, in his acceptance speech, show co-creator John Falsey laughed, "We´re really a comedy!". When I tried to establish to what gender does NX belongs I found it wasn´t easy. Christine Scodari speaks about Dramedy (Drama + Comedy) and I think it´s true but it doesn´t reflect NX´s essence. We can also think about bizarre because it shows surrealistic things and quirky characters but, NX isn´t like Twin Peaks. I mean Twin Peaks showed the worst part of human being, it was a journey into nightmare while NX was a journey into myth, dreams and fairy tales. It was magicom. I don´t like to put things into boxes but if you had some boxes in front of you, each one with a label with next words: comedy, tragedy, drama, quirky gender, bizarre, etc. Into which box would you put Northern Exposure? Or would you create a new one?

I like your word, Magicom. If  we were competing for an  Emmy today, I guess I'd say it's a comedy.

13. In an interview to Mr. John Cullum in Broadway On Line, Michael Buckley asked him about the message underneath the musical comedy parodies. John Cullum answered; “It takes you on a comic journey. If you don't want to get the message, you don't have to. It's very subliminal”. Do you think in Northern Exposure happened the same? I mean, it was a very smart tv series with great intertextuality. There were a lot of references to literature, music, philosophy, folklore, etc. Deep and interesting messages, but it wasn´t like a magisterial lesson. There were different levels of reading for all type of viewers.

I absolutely agree. That is why we appealed to such a broad audience.

14.
I think the essence of NX (at least, one of them) is showing opposite worlds. This series speaks about dichotomies; science versus magic, nature versus civilization, woman versus man, west versus east, fantasy versus reality, medicine versus shamanism, etc. Northern Exposure shows that sometimes the frontier between opposite worlds doesn´t exist at all, nor does it becomes erased. We, as a watchers, are settled in this frontier, in fact Alaska is the state called "The Last Frontier". Are you agree that one of the essences of NX is showing opposite worlds?

Yes I agree. It also demonstrated how these opposite worlds blur and blend together.

15. If we take my Dichotomy´s Theory as a truth, Shelly should be defined for the dichotomies of  superficiliaty-intelligence and Friendship-Love. The first one explores her conflict between her past as a beauty queen (which I think it ends when she divorces her first husband) and her present as Holling´s wife at The Brick. The second dichotomy explores her conflict between her love for Holling and her friendship with Maurice. How would you define your character, Shelly Tamboo Vincoeur? With which colour, season, flower, planet or any other thing would you identify her? 

Shelly lives in the present. She embrases her current situation and environment and lives it to the fullest.  I do not see it as dichotomies in her character.  I would say she evolves with her experiences and life events.  I'd describe Shelly as open and receptive in touch with her emotions .

Colour- Fushia (for vibrance) Flower- Sunflower (big, bright, wide open) Planet- Venus

16. Somehow Shelly seems to be a victim of popular culture and a symbol of it as well. She gets obsessed with decoration magazines and decides to change Holling´s house, making it more feminine (unforgettable when Joel discovers the bathroom so pink!!!). And she becomes a TV Adict. She was a beauty queen and is a fashion expert. She also has a very personal expressions and way of speaking. Do you think all these things Shelly does were written to catch young audience? Do you think the writers wanted not only high culture and philosophy represented by Chris?

Yes. I think the writers did a wonderful job of co-mingling diverse characters from completely different backgrounds in a positive and unique way.

17. I guess you might know fans have made a list of Shelly´s earrings. I did it by myself and I realized that in almost every episode the earrings Shelly wear reflect the theme of the episode. I mean, for example, that they´re pumpkins in Thanksgiving episode, golf balls when Joel finds that golf player, etc. Who had this idea? Do you keep any of these earrings?

Our costume designer, Katherine Bentley created  all the earrings. She promised to give me part of the collection as a keepsake, but I still have never received them!

18. Joshua Brand says that there is no evolution. That the characters are always the same because if they weren´t, it should be another tv series. Do you think Shelly had an evolution? In your opinion. Which is the main change in Shelly´s life? Moving to Cicely? Marry Holling? Having Randi?

I do think Shelly grew and evolved. I think her move to Cicely allowed her to grow, evolve and change.

19. In your interview for Chunovic´s book in 1993 you said you wanted Shelly to be more involved with more characters other than Holling. In your opinion, did it happen?

Yes and No. I had a wonderful episode with RuthAnne when I help her with Italian. There was also Joel's NYC dream episdoe when I got to play his  very type A wife.

I do feel very lucky that I  got to work with John Cullum everyday. He remains my favorite actor with whom I've had the oportunity to work.

20. Some directors don´t like their actors read all the script. Woody Allen or David Lynch, for example, only give to the actors the scenes that have their dialogues. Northern Exposure is a choral TV Show where every character has a very close relation with one another. I think you had all the episode´s script. Did you create Shelly in terms of interacting with the other characters or as an independent entity?

Both.  I always read the entire script and I knew what Shelly's motivations and intentions were before we started filming each day.  Still my performance and reactions were always influenced by what other actors were giving me in a scene.

21. As you might know all Northern Exposure´s fans agree that Holling and Shelly are the perfect couple. They really love each other and they´re an example of stability, the perfect hostes. Think about it, Maggie and Joel are always fighting, Maurice misses a family and his relationship with Barbara Semanski isn´t easy at all, either. Chris has only short affairs, Ed teenager´s romances. Holling and Shelly got along with each other seamlessly, despite their 41-year-age difference. Which is the key of their sucessfull relationship?

Tolerance and mutual respect for each other's individuality.

22. On the other hand there were Joel and Maggie, who had a really complicated relationship, full of up and down´s. Did you like them? Did you like the Bubble Man? What do you think about the way Joel and Maggie had sex? Did you like how it happened in “Ill wind”?

I think you have to have conflict to create drama and an interesting story. It's also true to life.

23. In my opinion Shelly has a nice and special connection with Ed, Maggie and Ruth Anne as well. Even with Maurice. Which Shelly´s relationship did you like the most apart of Holling´s one?

RuthAnne.  I had a special friendship with Peg Phillips in my real life.  I really admire her.

24. Maggie and Shelly had a “quirky” relationship, both of them are really beautiful woman, but somehow they´re the opposite. Maggie is very masculine and tough, Shelly is very femenine and sweet. They´re friends and speak to each other but don´t listen to each other at all. I specially remember two moments. In Midnight Sun when both are at the caravan proving clothes, Maggie speakes about the importance of appearance of a woman for men (refering to Joel) and Shelly speakes about the same (refering to Holling who wants her to wear her cheerleader clothes all the time). The other moment is when Shelly is living with Maggie because Holling said that horrible thing about her feet. Maggie feels good because she finally has someone waiting for her at home but Shelly, after listening a feminist speech, decides to come back with Holling. How did you and Janine Turner decide to work that scenes? Did your personal relationship in real life helped?

It was fun to play those scenes with Janine because we both had very clear intentions. We didn't need to discuss it before we played the scene.

25. How many time did you use to have to study every script? How many days were necessary to shoot a single episode? How was a normal work day for you?

I would read a script twice. Time I spent on individual scenes varied. After doing the series several years, you knew your character so well it didn't require as much preperation to be ready for a scene. We shot most episodes in  8 days ( 2 days off). Work load varied drastically depending on the size of my role in the episode. On average I worked about 3 days a week 8-10 hours.

26. Maurice is a man of honour who needs to believe in heroes. His sense of honour makes him to have problems with the others. For example, in the episode “Brains, Know How and Native Intelligence” (1.02) he dismisses Chris because he speaks about Whitman´s homosexuality at K-BHR. Maurice says “We need our heroes”, it seems to him a gay man couldn´t be a hero, so he would have to supress that information for the sake of maintaining Whitman´s well-deserved respect. What do you think about Maurice´s homophobe?

I love the way NoEx portrayed the relationships of Ron and Eric and Cicely and Roslyn. I think, unfortunately, Maurice's homophobe was and is a very real sentiment in the USA today.

27. Do you really think Maurice loved Shelly or she was just a beautiful thing to have and contemplate? I remember Maurice says that “women were objects of desire, admiration, nothing more” ´til he meets Barbara Semansky.

I think Shelly was more of a possesion (like a puppy) for Maurice. Semansky was his equal.

28. At Chunovic´s book I read your favourite scene was when you were yelling to Holling about your big feet. And that your favourite show was Burning down the house (3.14) which belongs to the third season. I guess by that time you still didn´t know about the next ones. So, now that the series is over, which was your favourite scene and your favourite show of the entire series? Still the same?

For me, the best episode was Old Tree because I got to sing. It was such a unique thing for tv at that time. I also loved the episode when I gave birth to Miranda.

29. As an actress who didn´t have many experience I guess the role of Shelly had to be a gift. Did you ever feel that any of Shelly´s actions or lines were out of keeping her nature? I mean, if you ever felt that something was against Shelly´s nature. Did you ever feel afraid of the audience reaction towards a show? Towards something Shelly does or says?

I remember being worried about the episode that Shelly discovers Holling isn't circumsized and she talks about his "Johnny".  My fear was that I was making the same dumb joke over and over again and that it wouldn't be funny. When I tried to talk to John Falsey , HE BASICALLY SAID JUST DO IT BECAUSE HE WAS THE BOSS and I was a novice actor.  I think the scene worked.... so, I guess he was right.

30. Which was the scene or show you liked the least?

CAN'T REMEMBER!

31. I guess you might have thousand of memories from the show. Can you tell me any special anecdote?

32. You worked in Northern Exposure till the end. The first two seasons, according to Mr. Jeff Melvoin, were kind of mini-seasons but the other ones were longer. Was any kind of scheme about the evolution of the characters through the season available for the actors or not? Maybe you didn´t know Shelly´s evolution far in advance but had an idea about the development of the character in every season or in the next episodes.

We received scripts about 1 week in advance, so I NEVER KNEW WHAT WAS GOING TO HAPPEN. Shelly's pregnancy was the longest story line I had.

33. Which type of relationship did you have as an actress with the writers of the series? Did you ever be able to speak with any of them to suggest ideas?

Our writers/ producers lived in LA. Unfortunately, I rarely ever saw or talked to them.

34. Northern Exposure often speakes about religion. It shows and accepts different believes (Jewish, Native American, Catholic, etc). Did you like Shelly being catholic? How did you work that sensitive and religious part of Shelly?

My father is Catholic. He had issues with the episode where Shelly confesses to Chris in the closet.

35. One of the great things of the series is playing with the audience espectations and always surprising the watchers. I specially remember the episode where Ruth Anne wants to learn italian to be able to read The Divine Comedy by Dante in his native language. Shelly decides to help her because she suddenly realizes she speakes italian. Did you like that show? I guess this episode and other ones like this helped you to create a more complete human being, not the typical silly blonde as Shelly would look like at first. By the way, do you speak italian?

I loved it. It was nice to have that interaction with RuthAnne. I enjoyed working on the Italian as well.  I don't speak Italian. I was a vocal performance major in college, so I did sing many Italian arias.

36. I think Shelly´s charm is that she has, like Ed, a golden heart full of honesty, that´s why the devil selects her. I only remember two moments when Shelly seems not so good girl. First when she feels jelous of her high school friend who pretends to marry her first husband. Second when Shelly doesn´t want to give Joel his music tapes in the last season. Did you enjoy that type of “nasty” reactions to make a more realistic Shelly or not?

Yes.  As an actress, it is always fun to be presented with a new objective or problem. I love being able to vary and stretch my character.

37. In one episode Shelly thinks her nose is growing because she told a lie. NX has many typical things of fairy tales, like this reference to Pinocchio. How did you receive these type of fantastic stories as an actress?

I love them.

38. What about when Shelly meets her not born yet daughter Miranda at the laundry? And when she sings all the time as a bird preparing her nest?

One of my favorite episodes.

39. Many NX´s fans have children who watch the show, they prefer Morty than Sesame Street. Has your daughter ever watched the series? Do you agree NX can be an educative series?

My daughter is only 5 years old. She has never seen the series. I will let her watch it when she shows an interest. I  think it is a wonderful show.

40. Shelly has a nice relationship with Joel. When she thinks she´s pregnant for the first time she trustes him and Joel helps her a lot. It seems Joel Fleischman experiments the journey of Joseph Campbell´s hero. Fleischman starts a journey he didn´t want going to Cicely. Then, he can comes back (“Horns” 6.13) but he denies the return. Finally, he´s saved by the external world in a magical scape ("The Quest" 6.15), acrosses the return´s threshold and goes to NY. Joel has freedom to live and shows it in the card "NY is a state of mind" he sends to Maggie. Well, Joel was a very rational person that now speaks about a state of mind... I guess his experience in Cicely has repaired the hole in his life that it created in the beginning. Sometimes you have to break something to make it better then. I can´t avoid to ask you for Joel´s character. I don´t know if you were a watcher of the series or if you only knew about the episodes where your character was in but I´d like to know what is your opinion about Joel´s evolution in the show? I mean Joel, not Rob Morrow.

I  definitely think Joel evolves and comes to love and appreciate Cicely and  its people.

41. In the last season appeared the Capra´s in "Sons of the Tundra" (6.09). Did you like them? How do you feel knowing the majority of fans really hated them since the beginning? Which do you think is the reason of that hate?

Everyone knew the show was ending when Rob left, including our writers! The CAPRAS  were a means to plug that hole and not fresh creative new charaters. I don't think the writers took advantage of Paul Provenza's talent as a comic at all.

(My personal opinion about the problem with Capra´s is that Phil was shown as a natural substitute of Joel. He was a copy of him and people didn´t accept that. And, personally, I think Paul Provenza wasn´t as good actor as Rob Morrow. In any case, very big shoes to fill. As a NX fan I think Northern Exposure was a choral tv show and, although Joel Fleischman was my fave character and that I loved and love him because I arrived with him to Cicely and I felt identified with his feeling of fish out of water I think he wasn´t the main character, he was a key one, but not the only one. I think NX was about all the community so, although Joel left the series, it´d have been able to go on anyway. But you can´t ask people who have been watching the series during the years to feel identified with Phil because when Joel arrived to Cicely, the watchers were newcomers to Cicely like him, too. But when Phil arrives in Cicely, the watchers have been living there for a years and can´t be interested in the feeling of fish out of water of the new doctor).

42. In what moment did you feel you were in a very special and quirky tv show? In what moment and for what reason did you realize all of you were making a show that would be a classic and would last forever?

Good question. We're fairly isolated in Redmond, WA.  I don't think I knew how special the show was until our 3rd season, when we receieved an unprecendented 50 episode pick up.

43. Did you like the way NX ended?

NO.

44. Have you ever heard about the SSB, Season Sixth Blues or “The season it wasn´t”? What do you think about it?

No, but it makes sense.

45. If you had the chance to write the last episode, Which would be for you the perfect ending for the series? Including all the characters.

I wish I could write that well!

46. I know you attended the Moose Days or Moose Festival, whatever you prefer to call it, once at least (I think in 2004) where you met some of my friends like Jerrilynn, Kathy, Kurt, etc. Did you enjoy it? What do you think about this type of fan phenomenon?

I had a good time. Everyone was very nice. It made me miss No Ex very much.

47. Have you ever been so fan of a tv series or a movie? Are you a mooser (or mooseketer or cicelian) yourself?

No.  There have been a few shows that I make an effort to see each week, but I've never written a fan letter.

48. Fans are always asking for NX to come back. They have not only imagined the future of Cicely, but its past, the “precuela” (I don´t know the english word, it´d be like Star Wars, episodes that show what happened before the ones we watched already) and even would like NX to have its own cinema film. What do you think about these fan desires? Would you accept to play Shelly again?

I would love for that to happen. I would play Shelly again. Unfortunately, I think it is very unlikely.

Ms. Geary, thanks a lot in advance for attending me. It´s a great honour to be able to interview you. As I already told you Shelly was one of my three favourite characters and I want to thank you for the great moments I lived watching the series during all these years.

Sincerely,

Sílvia.

October 23rd, 2005.




1. He leído que estaba trabajando como camarera cuando una directora de casting le dio su tarjeta pero usted no le llamó hasta tres días después. Entonces obtuvo su primera prueba para un piloto que era Doctor en Alaska. ¿Esto es verdad o sólo es la clásica leyenda de Hollywood de una gran actriz descubierta en un restaurante?

Esta historia es verdad. Estaba trabajando en un restaurante mexicano en L.A. cuando una manager a la que servía me dio su tarjeta y me dijo que la llamase. Conseguí la audición del piloto de Doctor en Alaska unos 3 meses después de firmar con ella.

2. ¿Cuándo y cómo fue la audición del piloto para ser Shelly?

Leí el papel de Shelly, una nativa americana en el guión del piloto, en la primavera de 1990. Pasé por una serie de 5 audiciones en 3 días hasta que los ejecutivos de la CBS finalmente me seleccionaron.

3. ¿Recuerda qué línea tuvo que leer? En el piloto Shelly no tiene texto, así que ¿qué guión tenía?

Leí un monólogo que Shelly tenía en el 3er episodio –creo- sobre un one-eyed jacks (un bocadillo).

4. ¿Cuánto tiempo pasó desde el momento que hizo la audición hasta el momento en que supo que el papel era suyo?

Leí un jueves –creo- y esperé toda la semana a que mi agente me llamase y me dijese que TENÍA EL TRABAJO, cosa que hizo el siguiente lunes.

5. ¿Era Shelly Tamboo su primer trabajo como actriz? ¿Se sentía preparada?

Había hecho unos pocos anuncios y pequeños papeles pero no un trabajo regular en una serie. No tenía ni idea de qué esperar. Tuve suerte de estar rodeada de profesionales como John Cullum y Barry Corbin.

6. Imagina que es el director de casting de Doctor en Alaska. ¿Qué actriz escogería para interpretar a Shelly aparte de usted? ¿Por qué?

Tengo que admitir que no estoy familiarizada con los jóvenes talentos de la televisión de hoy en día. Si estuviesen haciendo el largometraje escogería a Renee Zellweger o a Reese Witherspoon porque ambas tienen credibilidad e inocencia y pueden interpretar comedia.

7. ¿Cuándo conoció a John Cullum? ¿Y al resto del reparto?

Creo que conocí a todos el primer día que rodamos el piloto.

8. ¿Qué sintió cuando llegó a Roslyn (Cicely) la primera vez?

Emocionada por estar trabajando, pero echaba de menos a mi novio, ahora marido, que estaba en L.A. Roslyn era extraña y pintoresca.

9. Si no estoy equivocada se mudó a Seattle cuando empezó a trabajar en Doctor en Alaska y todavía vive allí. La mayoría de actrices y actores prefieren vivir en L.A. o NY porque es mejor para sus carreras. Parece que ha elegido la maternidad por encima de su carrera, como decía un artículo de People Magazine el 18 de diciembre del 2001. ¿Está de acuerdo? ¿Piensa que una actriz desafortunadamente no puede combinar ambas cosas?

No tomé una decisión consciente de dejar de interpretar. Me encantaría hacer otra serie. Decidí quedarme en Seattle porque mi marido vino a Seattle por mí durante el rodaje de Doctor en Alaska y los dos éramos felices aquí. Pienso que es posible tener ambas cosas, una familia y una carrera. Pero en mi caso me di cuenta de que es muy duro hacerlo si no vives en L.A. o NY.

10. Aunque ha trabajado en varias películas la gente le identifica con Shelly. ¿Esto le gusta o desearía que la industria le diese otra oportunidad para demostrar que puede hacerlo mejor y que puede crear otro personaje igual de inolvidable?

Estoy orgullosa de mi trabajo como Shelly. Ninguno de los papeles que he interpretado desde Doctor en Alaska han sido algo como Shelly.  Por supuesto, me encantaría tener la oportunidad de interpretar otro papel tan bien escrito y único como Shelly.

11. En 1993, en The Northern Exposure Book de Louis Chunovic, a la pregunta “¿Quién o qué es la estrella de Doctor en Alaska?” contestaste “El pueblo de Cicely”. Esto fue hace más de una década. ¿Todavía piensa lo mismo? ¿Por qué?

Sí. Cicely proveía el contexto para que todo fuese creíble en Doctor en Alaska.

12. Como ya le dije, escribí mi Tesis Doctoral sobre Doctor en Alaska. Intenté ver cómo ésta explora la naturaleza del ser humano a través de los mitos, los cuentos de hadas y los sueños. Sé que esta serie fue nominada a los Emmy´s al Mejor Drama, pero no estoy de acuerdo con que sea un drama. Joyce Millman en su artículo titulado "Twenty ways the 90´s Changed Television" dice;"Northern Exposure ganó el Emmy al Mejor Drama de 1992, pero, en su discurso de aceptación, el co-creador de la serie, John Falsey rió, "¡En verdad somos una comedia!". Cuando intento establecer a qué género pertenece NX encuentro que no es fácil. Christine Scodari habla de Dramedy (Drama + Comedy) y pienso que es cierto pero que no refleja del todo la verdadera esencia de DA. También podemos pensar en el bizarre porque muestra cosas surrealistas y personajes peculiares, pero DA no es como Twin Peaks. Quiero decir que Twin Peaks mostraba lo peor del ser humano, era un viaje a la pesadilla mientras que DA es un viaje al mito, al sueño, al cuento. Es realismo mágico. No me gusta poner las cosas en cajas pero si tuviese que algunas cajas enfrente, cada una con una etiqueta con palabras como: comedia, drama, tragedia, género quirky, bizarre, etc. ¿En qué caja pondría Doctor en Alaska? ¿O crearía una nueva?

Me gusta tu palabra, Magicom. Si estuviésemos compitiendo para un Emmy hoy en día supongo que diría que es una comedia.

13. En una entrevista reciente al Sr.John Cullum en Broadway On Line, Michael Buckley le preguntó sobre el mensaje que hay por debajo de las parodias de las comedias musicales. John Cullum respondió; Te lleva a un viaje cómico, si quieres coges el mensaje, pero no tienes porqué, es muy subliminal. ¿Piensa que en Doctor en Alaska sucedía lo mismo? Quiero decir que era una serie muy inteligente con una gran intertextualidad, tenía muchas referencias a la literatura, la música, el folclore, la filosofía, etc. Mensajes profundos e inteligentes pero no era como una lección magistral. Habían diferentes niveles de lectura para todo tipo de espectador.

Estoy absolutamente de acuerdo. Esta es la razón por la que apelábamos a una audiencia tan amplia.

14.
Creo que la esencia de DA (al menos una de ellas) es la de mostrar mundos opuestos. Esta serie habla de dicotomías; ciencia versus magia, naturaleza versus civilización, mujer versus hombre, oeste versus este, fantasía versus realidad, medicina versus shamanismo, etc. Doctor en Alaska muestra que a veces la frontera entre términos aparentemente opuestos no existe del todo e, incluso, a veces desaparece. Nosotros, como espectadores, nos asentamos en esta frontera situada en Alaska, el estado de la última Frontera. ¿Está de acuerdo con que una de las esencias de DA es mostrar mundos opuestos?

Sí, estoy de acuerdo. También demostró cómo estos mundos opuestos se difuminan y combinan juntos.

15.
Si tomamos mi Teoría de las Dicotomías como una verdad, Shelly se definiria por superficilidad-inteligencia y amistad-amor. La primera explora su conflicto entre su pasado como reina de la belleza (que creo termina cuando se divorcia de su primer marido) y su presente como mujer de Holling en el Brick. La segunda dicotomía explora su conflicto entre su amor por Holling y su amistad con Maurice. ¿Cómo definiría a su personaje, Shelly Tamboo Vincoeur? ¿Con qué color, estación del año, flor, planeta o cualquier otra cosa con la que la identifica? 

Shelly vive en el presente. Abraza su situación y ambiente actuales y los vive al máximo. No veo dicotomías en su personalidad. Diría que evoluciona con los acontecimientos y experiencias de su vida. Describiría a Shelly como abierta y receptiva, en contacto con sus emociones.

Color; Fucsia (por su vivacidad).

Flor; girasol (grande, brillante, ampliamente abierto)

Planeta; Venus.

16. De algún modo Shelly parece ser víctima de la cultura popular y también es un símbolo de ella. Se obsesiona con las revistas de decoración y decide cambiar la casa de Holling, haciéndola más femenina (inolvidable cuando Joel descubre el baño tan rosa!!!). También se convierte en una adicta a la televisión. Era una reina de la belleza y es una experta en moda. También tiene expresiones y una manera de hablar muy personales. ¿Piensa que todas estas cosas que hace Shelly eran escritas para captar la atención de una audiencia más joven? ¿Cree que los escritores no querían sólo alta cultura y filosofía representadas por Chris?

Sí. Pienso que los guionistas hicieron un trabajo extraordinario mezclando diversos personajes de pasados y antecedentes completamente diferentes de una manera positiva y única.

17. Supongo que sabe que los fans han hecho una lista de los pendientes de Shelly. Yo misma lo hice y me dí cuenta de que casi en cada episodio los pendientes que lleva Shelly reflejan el tema del episodio. Por ejemplo, son calabazas en el episodio del Día de Acción de Gracias, pelotas de golf cuando Joel encuentra un jugador de golf, etc. ¿Quién tuvo esta idea? ¿Guarda alguno de estos pendientes?

Nuestra diseñadora de vestuario, Katherine Bentley, creó todos los pendientes. Me prometió darme una parte de su colección como recuerdo, pero todavía no los he recibido!

18. Joshua Brand afirma que no hay evolución. Que los personajes siempre son los mismos porque si no lo fuesen, se trataría de otra serie. ¿Usted piensa que hay evolución en Shelly? En su opinión, ¿cuál es el mayor cambio en la vida de Shelly; mudarse a Cicely, casarse con Holling o tener a Randi?

Pienso que Shelly creció y evolucionó. Pienso que mudarse a Cicely le permitió crecer, evolucionar y cambiar.

19. En su entrevista para el libro de Chunovic en 1993 dijo que quería que Shelly se involucrase más con otros personajes aparte de con Holling. En su opinión, ¿eso pasó?

Sí y no. Tuve un episodio maravilloso con Ruth Anne cuando la ayudo con su italiano. También estuvo el episodio-sueño de NY de Joel en el que interpreté a su mujer, muy del estilo A. Me siento muy afortunada por haber trabajado con John Cullum cada día. Sigue siendo el actor preferido con el que he tenido la oportunidad de trabajar.

20. Algunos directores no quieren que sus actores lean todo el guión. Woody Allen o David Lynch, por ejemplo, sólo dan a los actores las escenas que tienen sus diálogos. Doctor en Alaska es una serie coral donde cada personaje tiene una relación muy estrecha con los demás. ¿Tenía el guión completo? ¿Creó a Shelly en términos de interacción con los otros personajes o como una entidad independiente?

Ambas. Siempre leí el guión entero y supe cuáles eran las motivaciones e intenciones de Shelly antes de empezar a rodar cada día. Mi actuación y reacciones siempre estaban influidas por lo que los otros actores me daban en escena.

21. Como debe saber, todos los fans de Doctor en Alaska están de acuerdo con que Holling y Shelly son la pareja perfecta. Ellos realmente se quieren y son un ejemplo de estabilidad, los perfectos anfitriones. Piense en ello, Maggie y Joel siempre se están peleando, Maurice añora una familia y su relación con Barbara Semanski tampoco es del todo fácil. Chris sólo tiene breves aventuras y Ed romances adolescentes. Holling y Shelly siguen fielmente juntos a pesar de los 41 años de diferencia de edad. ¿Cuál es la clave del éxito de su relación?

La tolerancia y el respeto mutuo por la individualidad de cada uno.

22. En el otro lado estaban Joel y Maggie, quienes realmente tenían una complicada relación llena de altibajos. ¿Le gustaban? ¿Le gustaba el Hombre Burbuja? ¿Qué opina del modo en que Joel y Maggie tuvieron sexo? Le gustó cómo pasó en “Ill wind”?

Pienso que tienes que tener un conflicto para crear un drama y una historia interesante. Pasa lo mismo en la vida.

23. En mi opinión Shelly tiene una agradable y especial conexión con Ed, Maggie y también con Ruth Anne, incluso con Maurice. ¿Qué relación de Shelly le gustaba más aparte de la que tenía con Holling?

Ruth Anne. Tuve una amistad especial con Peg Phillips en la vida real. Realmente la admiro.

24. Maggie y Shelly tenían una relación peculiar, las dos son mujeres realmente bellas, pero de algún modo son opuestas. Maggie es muy masculina y dura, Shelly es muy femenina y dulce. Son amigas y se hablan la una a la otra pero no se escuchan del todo. Recuerdo especialmente dos momentos. En Midnight Sun cuando las dos están en la caravana probándose ropa, Maggie habla sobre la importancia de la apariencia de una mujer para el hombre (refiriéndose a Joel) y Shelly habla sobre lo mismo (refiriéndose a Holling que quiere que ella lleve su uniforme de animadora todo el tiempo). El otro momento es cuando Shelly está viviendo con Maggie porque Holling dijo aquell cosa horrible sobre sus pies. Maggie se siente bien porque finalmente tiene a alguien esperándola en casa pero Shelly, después de escuchar su discurso feminista, decide volver con Holling. ¿Cómo decidían Janine Turner y usted trabajar estas escenas? ¿La relación personal en su vida real les ayudó?

Fue divertido interpretar estas escenas con Janine porque las dos teníamos muy claras las intenciones. No necesitábamos discutirlas antes de interpretarlas.

25. ¿Cuánto tiempo necesitaba para estudiar cada guión? ¿Cuántos días eran necesarios para rodar cada episodio? ¿Cómo era una día normal de trabajo para usted?

Leería un guión dos veces. El tiempo que empleaba en escenas concretas variaba. Después de años haciendo la serie, conoces tan bien a tu personaje que no requiere tanta preparación para estar lista para la escena. Rodamos muchos episodios en 8 días (2 días libres). El trabajo variaba drásticamente dependiendo del tamaño de mi papel en el episodio. Por lo general trabajaba cerca de 3 días a la semana, unas 8-10 horas.

26. Maurice es un hombre de honor que necesita creer en los héroes. Su sentido del honor le hace tener problemas con los demás. Por ejemplo, en el episodio "Brains, Know How and Native Intelligence" (1.02) despide a Chris porque habla sobre la homosexualidad de Whitman en la K-BHR. Maurice dice "Necesitamos nuestros héroes", parece que opine que un gay no puede ser un héroe, por lo que suprime esta información para mantener el respeto a Whitman. ¿Qué opina sobre la homofobia de Maurice?

Adoro la manera en que DA retrató las relaciones de Ron y Eric o de Cicely y Roslyn. Pienso, desafortunadamente, que la homofobia de Maurice fue y es un sentimiento muy real en USA hoy en día.

27. ¿Piensa que Maurice amaba a Shelly o ella era sólo una cosa bonita que tener y contemplar? Recuerdo que Maurice dijo que “las mujeres son objetos de deseo, admiración, nada más” hasta que conoce a Barbara Semansky.

Creo que Shelly era más una posesión (como un cachorrito) para Maurice. Semansky era su igual.

28. En el libro de Chunovic leí que su escena preferida fue cuando está gritando a Holling sobre sus grandes pies. Y que su episodio preferido fue Burning down the house (3.14) que pertenece a la tercera temporada. Supongo que en ese momento usted no sabía nada de los siguientes episodios. Así que ahora que la serie ha terminado, ¿cuáles son su escena y episodios preferidos? ¿Todavía los mismos?

Para mí el mejor episodio fue Old Tree porque pude cantar. Fue algo único en la televisión del momento. También me encantó el episodio en el doy a luz a Miranda.

29. Como actriz que no tenía demasiada experiencia supongo que el papel de debió de ser un regalo. ¿Alguna vez sintió que alguna acción o diálogo estaba fuera de la naturaleza de Shelly? Quiero decir si alguna vez sintió que algo iba en contra de la naturaleza de Shelly.¿Alguna vez sintió miedo de la reacción de la audiencia hacia algo que Shelly hiciese o dijese?

Recuerdo haber estado preocupada por el episodio en el que Shelly descubre que Holling no está circundado y ella habla sobre su “Johnny”.  Mi miedo era que estuviese haciendo la misma broma estúpida una y otra vez y que no resultase divertido. Cuando intenté hablar con John Falsey, ÉL BÁSICAMENTE ME DIJO “SIMPLEMENTE HAZLO” PORQUE ÉL ERA EL JEFE y yo era una actriz novata. Creo que la escena funcionó… por lo que supongo que él estaba en lo cierto.

30. ¿Cuál fue la escena o episodio que menos le gustó?

NO PUEDO RECORDARLO!

31. Supongo que debe tener miles de recuerdos de la serie. ¿Puede contarme alguna anécdota?

32. Trabajó en Doctor en Alaska hasta el final. Las primeras dos temporadas, de acuerdo con Jeff Melvoin, fueron una especie de mini-temporadas pero las otras fueron más largas. ¿Los actores tenías acceso a algún tipo de esquema sobre la evolución de vuestros personajes a lo largo de la serie? Quizá no conocía la evolución de Shelly con demasiada antelación pero tenía alguna idea sobre el desarrollo de su personaje en cada temporada o en próximos episodios.

Recibíamos los guiones una semana antes, así que NUNCA SUPE QUÉ IBA A PASAR. El embarazo de Shelly fue la línea argumental más larga que tuve.

33. ¿Como actriz qué tipo de relación tuvo con los guionistas de la ser? ¿Pudo alguna vez hablar con ellos para sugerir ideas?

Nuestros guionistas/productores vivían en LA. Desafortunadamente, rara vez les vi o hablé con ellos.

34. Doctor en Alaska a menudo habla sobre religión. Muestra y acepta diferentes creencias (judía, católica, nativa americana, etc). ¿Le gustaba que Shelly fuese católica? ¿Cómo trabajó esta parte tan sensible y religiosa de Shelly?

Mi padre es católico. Él tenía cuestiones (problemas) con el episodio en el que Shelly se confiesa a Chris en el armario.

35. Una de las grandes cosas que tiene la serie es que siempre juega con las espectativas de la audiencia y siempre sorprende a los espectadores. Recuerdo especialmente  el episodio en el que Ruth Anne quiere aprender italiano para poder leer La Divina Comedia de Dante en su idioma original. Shelly decide ayudarla porque de repente se da cuenta de que habla italiano. ¿Le gustó ese episodio? Supongo que ese episodio y otros similares le ayudaron a crear un ser humano más completo, na la típica rubia tonta que Shelly podría haber parecido al principio. ¿Habla usted italiano?

Me encantó. Fue agradable tener esta interacción con Ruth Anne y también disfruté trabajando en italiano. No lo hablo pero fui actriz vocal principal en la Universidad por lo que canté muchas arias italianas.

36. Creo que el encanto de Shelly es que tiene, igual que Ed, un corazón de oro lleno de honestidad, y es la razón por la que el demonio la escoge. Sólo recuerdo dos momentos en los que Shelly no parece tan buena chica. Primero cuando está celosa de que su amiga del instituto quiera casarse con su primer marido. Segundo, cuando Shelly no quiere darle sus cintas de música a Joel en la última temporada. ¿Disfrutó de este tipo de “desagradables” reacciones para hacer más realista a Shelly o no?

Sí. Como actriz siempre es agradable tener un nuevo objetivo o problema. Me encanta ser capaz de variar y estirar mi personaje.

37. En un episodio Shelly cree que su nariz está creciendo porque contó una mentira. Doctor en Alaska tiene muchas cosas típicas de los cuentos de hadas, como esta referencia a Pinocho. ¿Cómo recibía este tipo de historias fantásticas como actriz?

Me encantaban.

38. ¿Qué hay del episodio en el que Shelly conoce a su hija nonata en la lavandería? Y ¿cuándo canta todo el tiempo como un pájaro preparando su nido?

Uno de mis episodios favoritos.

39. Muchos fans de Doctor en Alaska tienen niños que ven la serie, prefieren a Morty a Barrio Sésamo. ¿Ha visto su hija la serie? ¿Está de acuerdo con que Doctor en Alaska puede ser una serie educativa?

Mi hija sólo tiene 5 años. Nunca ha visto la serie. Se la dejaré ver cuando muestre interés, pienso que fue una serie maravillosa.

40. Shelly tiene una bonita relación con Joel. Cuando piensa que está embarazada primero confía en él y Joel la ayuda mucho. Parece que Parece que Joel Fleischman experimenta el viaje del héroe de Joseph Campbell. Fleischman empieza un viaje que no quería yendo a Cicely. Después, puede volver a NY ("Horns" 6.13) pero niega el retorno. Finalmente, es salvado por el mundo exterior con una escapada mágica ("The Quest" 6.15), cruza el umbral del retorno y vuelve a NY. Joel tiene la libertad para vivir y lo muestra en la postal "NY es un estado de ánimo" que envía a Maggie. Bueno, Joel era una persona racional y ahora habla de un estado mental... Supongo que su experiencia en Cicely ha reparado el agujero en su vida que creó en un inicio. A veces debes romper algo para después construirlo mejor. No puedo evitar preguntarle por el personaje de Joel. No sé si era un espectador de la serie o si sólo sabía acerca de los episodios en que salía su personaje pero me gustaría saber ¿cuál es su opinión sobre la evolución de Joel en la serie? Me refiero a Joel, no a Rob Morrow.

Definitivamente pienso que Joel evoluciona y empieza a amar y apreciar Cicely y sus gentes.

41. En la última temporada aparecieron los Capra en "Sons of the Tundra" (6.09). ¿Le gustaron? ¿Cómo se siente sabiendo que la mayoría de fans realmente les odiaron desde el principio? ¿Cuál piensa que es la razón de este odio?

Todo el mundo sabía que la serie estaba terminando cuando Rob la dejó, incluidos nuestros guionistas! Los CAPRAS fueron unos meros (o necios) tapones para ese agujero pero no nuevos personajes creativos. También pienso que los escritores no aprovecharon el talento como cómico de Paul Provenza.

(Mi opinión personal sobre ellos es que Phil fue mostrado como un substituto natural de Joel. Era una copia de él y la gente no lo aceptó. Y, personalmente, creo que Paul Provenza no era tan buen actor como Rob Morrow. Como fan de DA creo que es una serie coral pero aunque Joel Fleischman era mi personaje preferido y que le quise y querré porque llegué con él a Cicely y me sentí identificada son su sentimiento de pez fuera del agua, no creo que fuese el personaje principal. Creo que DA trata de toda una comunidad, así que si Joel dejaba la serie, ésta tendría que haber podido continuar de todos modos. Lo que sucede es que no se puede pedir a la gente que ha visto la serie durante años sentirse identificado con Phil porque cuando Joel llega a Cicely, los espectadores también son recién llegados a ella como él. Pero cuando Phil llega a Cicely, los espectadores llevan viviendo allí años y no les puede interesar el sentimiento de pez fuera del agua del nuevo doctor)

42. ¿En qué momento sintió que formaba parte de una serie muy especial y peculiar? ¡En qué momento y por qué razón supo que todos ustedes estaban haciendo una serie que se convertiría en un clásico y perduraría para siempre?

Buena pregunta. Estábamos prácticamente aislados en Redmond, Wa. Creo que no supe cómo era de especial la serie hasta la 3ª temporada, cuando recibimos un pedido sin precedentes de 50 episodios más.

43. ¿Le gustó cómo terminó DA?

NO.

44. ¿Ha oído hablar alguna vez del SSB, Season Sixth Blues o de  “La temporada que no fue”? ¿Qué piensa sobre ello?

No, pero tiene sentido.

45. Si tuviese la oportunidad de escribir el último episodio. ¿Cuál sería para usted el final perfecto para la serie? Incluyendo todos los personajes.

Desearía poder escribir tan bien!

46. Sé que fue a los Moose Days o Moose Festival, como prefiera llamarlo, al menos una vez (creo que en 2004) donde conoció a algunos de mis amigos como Jerrilynn, Kathy, Kurt, etc. ¿Lo disfrutó? ¿Qué piensa de estos fenómenos de fans?

Me lo pasé muy bien, todo el mundo fue muy agradable y me hizo añorar mucho Doctor en Alaska.

47. ¿Ha sido alguna vez fan de alguna serie de tv o de alguna película? ¿Es usted una mooser (or mooseketer o ciceliana) ?

No.  Han habido algunas series por las que he hecho un esfuerzo para verlas cada semana pero nunca he escrito una carta como fan.

48. Los fans siempre están pidiendo que DA vuelva. No sólo han imaginado el futuro de Cicely, sino su pasado, la “precuela” e incluso les gustaría que DA tuviese su propia versión cinematográfica. ¿Qué piensa de estos deseos de los fans? ¿Aceptaría interpretar a Shelly otra vez?

Me encantaría que eso sucediese. Interpretaría otra vez a Shelly. Desafortunadamente creo que es muy poco probable.

Srta.Geary, muchas gracias por atenderme. Ha sido un honor entrevistarla. Como ya le dije Shelly fue uno de mis tres personajes preferidos y quiero agradecerle los grandes momentos que he vivido viendo la series durante estos años.

Sinceramente,

Sílvia.

23 octubre, 2005.


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