John Cullum
Interviewed by Nikita Fleischman

Entrevistado por Nikita Fleischman

Let´s take an imaginary walk to the near, well-known and pleasant Brick. At the other side of the bar there´s a familiar face. We would want to have a talk with Holling Gustav Vincoeur, wouldn´t we? And even with the man is at the "real" other side ... John Cullum

1. I know you have been working, above all, on Broadway in plays like Mr. Peter´s Connections, Camelot, Richard Burton's Hamlet, On a Clear Day You Can See Forever, Man of La Mancha, 1776, Shenandoah, On the Twentieth Century, Deathtrap, The Boys in Autumn, etc so starring in a television serie was a new experience for you. How you came into Northern Exposure?

I knew nothing about the show except for the few lines that I was given to prepare for my screen test. Because the producers of the show were located in Los Angeles, California, my first audition was done on tape in New York City. I thought no more about it until my agent called and said I was to meet with the producers and the CBS network officials for final auditions. This took place on the Universal Lot in Los Angeles. I still had only a vague idea of what the show was about and not much information about the role of Holling Vincouer except that he was a rugged outdoor man and a professional wild-game hunter of prodigious skill. I did not consider my chances for the role very good.

One of the other actors in the final audition was a giant of a man, a good looking actor who had made somewhat of a name for himself playing the hero in B class Hollywood Western movies. The other was a stocky, rough looking man, what we call a "red-neck". I knew him from New York where he had played my tough younger brother in "The Trip Back Down" in which I played a rather wild stock car race driver. Both men were bigger and burlier than I.

I decided I was not at all what the producers were looking for, so I decided, for my own amusement, to do the audition, imitating the film actor Gary Cooper with a touch of humor. I was quite surprised when I learned that I had been chosen for the role. I had no idea what an interesting story it would turn out to be until we shot the first episode. It was then that I realized how all the various elements came together in the unique setting of Cicely, Alaska.

2. As I wrote in my fan profile, I´m writing the research project for my Doctoral Thesis. In this project, I´m trying to see how Northern Exposure explores the nature of human being through myths, fairy tales and dreams. I know this tv show was nominated for Emmys as the Best Drama but I´m not agree it´s a drama. Joyce Millman in her article called "Twenty ways the 90´s Changed Television" says the next;"Northern Exposure won the 1992 Emmy for the best drama series, but, in his acceptance speech, show co-creator John Falsey laughed, "We´re really a comedy!".

When I try to establish to what gender does NX belongs I find it isn´t easy. Christine Scodari speaks about Dramedy (Drama + Comedy) and I think it´s true but it doesn´t reflect NX´s essence. We can also think about bizarre because it shows surrealistic things and quirky characters but, NX isn´t like Twin Peaks. I mean Twin Peaks showed the worst part of human being, it was a journey into nightmare while NX is a journey into myth, dreams and fairy tales. It´s magicom.

I don´t like to put things into boxes but if you had some boxes in front of you, each one with a label with next words: comedy, tragedy, drama, quirky gender, bizarre, etc. Into which box would you put Northern Exposure? Or would you create a new one?

I think of NX as comic drama. It's humor derives often from the unexpected behavior of the characters.

Joel is a sophisticated, intelligent, well educated man but he finds himself at a loss in an environment in which he seems awkward, out-of-step, and ineffectual. Maggie is an accomplished bush-country airplane pilot, beautiful, sexy, outspoken and seemingly self-confident and yet she is beset with self-doubt and has constant troubles with men in general and Joel in particular, with whom she could be expected to form an easy and natural relationship. Cris is an irresponsible, freewheeling, ex-convict, but he has attained a high degree of self-taught education, is extremely astute philosophically, and is warm and generous. Ed, a seemingly naive and sometimes simple-minded Native American, is endowed with enormous intelligence and mystical powers. Holling, a former professional hunter of ruthless, uncompromising killer instincts and nerves of steel, is totally at the mercy of a young girl one third his age and will do anything to please her out of pure love. Shelly, an innocent, uneducated, and seemingly empty headed high school beauty queen, is naturally intelligent and clear thinking and instinctively understands the most complicated social problems even though she is convinced she does not. The same paradox is observable in other central characters as well.

3. In a recent interview to you in Broadway On Line (in september 5th, 2001. My birthday), Michael Buckley asked you about the message underneath the musical comedy parodies. You said; It takes you on a comic journey. If you don't want to get the message, you don't have to. It's very subliminal. Do you think in Northern Exposure happened the same? Is there some subliminal text in NX? I mean, it was a very smart tv show with great intertextuality. There were a lot of references to literature, music, philosophy, folklore, etc. Deep and interesting messages, but it wasn´t like a magisterial lesson. There were different levels of reading for all type of viewers.

The answer to this question is beyond my ability I'm afraid. Any good story touches us on many subliminal levels, depending to a large degree on who's is being touched. Everyone's responses depend on their own experiences. The storylines are complicated and the actions sometimes strange and bizarre. The characters interact in ways that reveal much on the surface but NX does seem to touch many people in many ways on a deeper, more esthetic level as well. I would agree with your own words, "It was a very smart TV show with great inter-textuality. There were a lot of references to literature, music, philosophy, folklore, etc. Deep and interesting messages, but it wasn't like a magisterial lesson. There were different levels of reading for all types of viewers."

Most of the citizens in Cicely are transplants from other places where they were probably misfits and non-conformists but they mostly seem quite comfortable with themselves and each other in Cicely. And although there is a rugged toughness about them, there is a sweetness and generosity of spirit that enables them to bond together and survive quite well in the wild and inhospitable land of Alaska.

4. I think the essence of NX (at least, one of them) is showing opposite worlds. This tv show speaks about dichotomies; science versus magic, nature versus civilization, woman versus man, west versus east, fantasy versus reality, medicine versus shamanism, etc. Northern Exposure shows that sometimes the frontier between opposite worlds doesn´t exist at all, nor does it becomes erased. We, as a watchers, are settled in this frontier, no in vain Alaska is the state called "The Last Frontier". What do you think about it? Do you think that one of the essences of NX is showing opposite worlds?

I have spoken about the paradox of each central character. Also you have answered this question yourself better than I can and I agree with your ideas. I will say that the juxtaposition of Joel, the typical big city New Yorker, to the very earthy, unpretentious denizens of Cicely provides some wonderfully humorous situations that reveal the ridiculousness of what hyper-sophisticated and pompous people consider important.

If we take my Dichotomy´s Theory as a truth, Holling should be defined for the dichotomies of Nature-Civilization and Friendship-Love. The first one explores his conflict between his past as a trapper in woods and his present as the owner of The Brick. The second dichotomy explores his conflict between his love to Shelly and his friendship with Maurice. How would you define your character, Holling Gustav Vincoeur?

Actors are not always the best at describing the character of the roles they play. I prefer to leave that to the people who watch the show. The paradoxes of his nature I have mentioned and you have pointed out yourself. There are, of course, many obvious differences between Shelly and Holling and the way these differences play out make for some humorous and touching moments in the show. But the most apparent one was the extreme difference in their ages. Cynthia Geary, who played Shelly, and I both chose not to emphasize that element and simply play the love story. In doing so, we found that the difference in ages, which didn't seem to make much difference to Holling and Shelly, made the love story more poignant and relevant. It also gave it a universality it would have otherwise lacked.

6. There are many times that Northern Exposure shows the "animal nature" of Holling. He hibernates like a bear, he challenges all the customers to a fight ("Spring Break" 2.05), he sets out to discover if Jesse the bear is really dead ("The Final Frontier" 3.20), he pays to get a job on a farm pulling a plow, because of his wish to sow seeds ("Mud and Blood" 4.22), etc. But it seems he fights against it and tries to accept domesticity. He felt allergy to engagement but finally he marries Shelly, he didn´t want a family but finally he workships his daughter, Randi.

Joshua Brand says that there is no evolution. That the characters are always the same because if they weren´t, it should be another tv show. Do you think there´s an evolution in Holling? Or do you think he´s the same from the beginning to the end because he accepts some changes but not others, like having a house ("Mi Casa, Su Casa" 6.12)?

Holling, as soldiers and hunter types usually do, lives by rigid codes of honor and behavior. He might not be able to change his nature, but he struggles mightily to change those codes when he is trying to be a better man. Usually it is because he is trying to please Shelly. Sometimes the struggle to please her bangs straight into a code of behavior that Holling cannot break and the result is a devastating dilemma that sends him off the edge. It also provides humor. The result is usually a compromise between Holling and Shelly.

7. Another thing that makes Holling a credible character, that makes him real and human, is his sensibility. Northern Exposure shows Holling as a very macho man but, at the same time, as a very romantic and sensitive person. Holling decides to stop hunting and changes the shotgun for the camera, he dislikes sports ("Birds of feather" 5.06) and prefers painting ("Fish Story" 5.18) or looking at the stars ("Our Tribe" 3.12). No doubt Holling isn´t a linear character but a tridimensional one. As an actor, I guess Holling Vincoeur had to be a candy for you. Did you ever feel that any of Holling´s actions were out of keeping with his nature? I mean, if you ever felt that something was against Holling´s nature.

Usually, the things I was given to do that made me uncomfortable, turned out to be the very things that worked the best for the character and made the story more interesting and "edgy". Actors, particularly when they are in a long running series, tend to become too protective of their roles and find reasons to object to things they think their characters would not do. This has a tendency to flatten out their parts, making them bland and less interesting.

However, there was one episode to which I made strenuous objections. It concerned a long lost daughter of Holling who had run away from home. She was disreputable, degenerative, and manipulative but some of the things Holling said to her were so ugly and vicious, he seemed not only an unforgiving father but a pathological daughter-hater. He had one line which was particularly onerous. I cannot remember the words exactly but essentially it said, "the thing which makes me most unhappy in my life is the knowledge that somewhere in the world my daughter still exists." I performed that line believing that it would be cut when it became apparent how horrendous it was. I complained to the director, the writers and the producers but they felt that because his daughter had cheated Ruthie, the store owner, out of money while gambling at cards, everyone would cheer Holling for his harshness toward her. I tried to explain that his attitude indicated a hatred for his own child that went beyond even the worst curses King Lear uttered at the height of outrage and anguish toward his two murderous daughters. I feared that it would affect peoples attitude toward Holling forever afterwards. They poo-pooed my fears but I knew it was a terrible mistake and I still feel uncomfortable about that episode and sensed that something changed about how people perceived Holling and even how the writers wrote for him from that episode on. He lost some of his honor and dignity in my mind from that time onward.

8. As you might know all Northern Exposure´s fans agree that Holling and Shelly are the perfect couple. They really love each other and they´re an example of stability, the perfect hostes. Think about it, Maggie and Joel are always fighting, Maurice misses a family and his relationship with Barbara Semanski isn´t easy at all, either. Chris has only short affairs, Ed teenager´s romances. Holling and Shelly got along with each other seamlessly, despite their 41-year-age difference. Which is the key of their sucessfull relationship?

I have already spoken about that and I agree with your ideas also. I will add that both of them were always trying to figure out ways to please the other. When they did have strong differences of opinion they always managed to resolve them either by compromising or by one or the other them giving in to the other.

9. Some directors don´t like their actors read all the screenplay. Woody Allen or David Lynch, for example, only give to the actors the scenes that have their dialogues. Northern Exposure is a choral TV Show where every character has a very close relation with one another. Did you have all the episode´s screenplay? Did you create Holling in terms of interacting with the other characters or as an independent entity?

All the actors had full scripts given to them of all episodes and most of us read them, I know I did. Of course I took into consideration how the other characters thought, felt, and related to Holling and to each element in the scenes I played with them. We all did our best to keep up with what was happening to all the characters throughout the 5 seasons we worked together. Sometimes that is very difficult to do since we were not involved with each other in all episodes. There were a few actors later on in the run of the show who chose deliberately not to read the scripts, and sometimes chose deliberately not even to study their own lines. Whatever the reasons they had for doing this, I strongly disagree with this attitude and think that most of the time it was only an excuse for laziness and lack of interest.

10. At what moment did you feel you were in a very special and quirky tv show? In what moment and for what reason did you know all of you were making a show that would be a classic and would last forever?

The members of the cast were all friends and we knew and generally respected one another and came to understand each other's characters and how they related to our own. Naturally, we were sometimes confused about past storylines and what other characters had done in prior episodes including our own and we often had discussions about it before doing scenes. Because there were many different writers on the show, there were sometimes irreconcilable differences between scripts that we simply did the best we could with. I knew from the first episode that we had a quirky and special show but it was not until a few years after our run had ended that I realized what a great company we had, what exceptional writers and that it was a show that would have a lasting and compelling effect on so many people all across America and indeed in many countries throughout the world. In retrospect, I marvel at the place we found the hearts of so many people and I feel very proud to have been a part of it.

Good luck on your Thesis, Niki.

Sincerely, John Cullum

For finishing, I only wanna thank you for answering these questions and for all the great moments I lived with Holling. I´ll always remember when he wakes up after his hibernation, gives furs and then flowers to Sally being Abe, is into an orgy of self-doubt in his still, contemplates Maggie and Joel´s first discussion at The Brick, when he goes dejected upstairs after Chris makes him burn his painting, when he listens to Chris´ advices of sex when Shelly´s pregnant, when he embraces so tender his newborn daughter, when he accepts to look for a house because he wants Shelly to be happy, when he wants to take care of Maurice´s orchid despite Maurice´s attitude, when he goes to the woods with Ruth Anne looking for birds, when he speaks about his penis with Joel, when he looks at the stars with Maggie and a long etc.

Thanks for all these moments, Holling. Thanks for your gesture and sight of a thoreaunian gentleman who´s coming back to civilization.

Demos un imaginario paseo al cercano, bien conocido y agradable Brick. Al otro lado de la barra hay una cara familiar
. Nos gustaría charlar con Holling Gustav Vincoeur ¿no? E incluso con el hombre que esta en el "verdedero" otro lado .... John Cullum

1.Sé que sobre todo estuvo trabajando en Broadway en obras como Mr. Peter´s Connections, Camelot, Richard Burton's Hamlet, On a Clear Day You Can See Forever, Man of La Mancha, 1776, Shenandoah, On the Twentieth Century, Deathtrap, The Boys in Autumn, etc así que interpretar en una serie de televisión fue una nueva experiencia para usted. ¿Cómo llegó a Northern Exposure?

No sabía nada de la serie, excepto por unas pocas líneas que me dieron para preparar la prueba de pantalla. Debido a que los productores de la serie estaban en Los Ángeles, California, mi primera audición la hice en video en la ciudad de Nueva York. No pensé más en ello hasta que mi agente me llamó y me dijo que tenía que encontrarme con los productores y los oficiales de la CBS para unas audiciones finales. Esto tuvo lugar en la Universal en Los Ángeles. Todavía tenía únicamente una vaga idea sobre de qué iba la serie y no más información sobre el papel de Holling Vincoeur excepto que era un hombre robusto al que le gustaba el aire libre y un habilidoso profesional de la caza, no consideré muy buenas mis oportunidades para el papel. Otro de los actores en la audición final era un hombre gigante, atractivo y que se había hecho un nombre interpretando el héroe en Westerns de Hollywood de serie B. El otro era un robusto, rudo pero atractivo hombre que nosotros llamamos "pescuezo-rojo", le conocía de Nueva York donde había interpretado a mi duro hermano menor en The Trip Back Down donde yo interpretaba a un salvaje conductor de coches de carreras. Ambos eran más grandes y fornidos que yo. Decidí que no era del todo lo que los productores estaban buscando así que, para mi propio entretenimiento, hice la audición imitando al actor de cine Gary Cooper con un toque de humor. Me sorprendí bastante cuando supe que había sido elegido para el papel, no tenía ni idea de en qué historia más interesante se convertiría todo esto hasta que no rodamos el primer episodio. Fue entonces cuando me dí cuenta de la variedad de elementos que se juntaban en el único lugar de Cicely, Alaska.

2. Como escribí en mi fan profile, estoy escribiendo el proyecto de investigación para mi Tesis Doctoral. En este proyecto intento ver cómo Northern Exposure explora la naturaleza del ser humano a través de los mitos, los cuentos de hadas y los sueños. Sé que esta serie fue nominada a los Emmy´s al Mejor Drama, pero no estoy de acuerdo con que sea un drama. Joyce Millman en su artículo titulado "Twenty ways the 90´s Changed Television" dice;"Northern Exposure ganó el Emmy al Mejor Drama de 1992, pero, en su discurso de aceptación, el co-creador de la serie, John Falsey rió, ¡En verdad somos una comedia!". Cuando intento establecer a qué género pertenece NX encuentro que no es fácil. Christine Scodari habla de Dramedy (Drama + Comedy) y pienso que es cierto pero que no refleja del todo la verdadera esencia de NX. También podemos pensar en el bizarre porque muestra cosas surrealistas y personajes peculiares, pero NX no es como Twin Peaks. Quiero decir que Twin Peaks mostraba lo peor del ser humano, era un viaje a la pesadilla mientras que NX es un viaje al mito, al sueño, al cuento. Es realismo mágico. No me gusta poner las cosas en cajas pero si tuviese que algunas cajas enfrente, cada una con una etiqueta con palabras como: comedia, drama, tragedia, género quirky, bizarre, etc. ¿En qué caja pondría Northern Exposure? ¿ O crearía una nueva?

Pienso en NX como un drama cómico. Su humor deriva a menudo del inesperado carácter de sus personajes. Joel es un hombre sofisticado, inteligente, bien educado pero se encuentra perdido en un entorno en el que él parece torpe, inefectivo y fuera de lugar. Maggie es una talentosa piloto de avión, bella, sexy, muy sincera y aparentemente muy segura pero está acosada por dudas sobre sí misma y tiene constantes problemas con los hombres en general y con Joel en particular, con quien ella podría esperar formar una relación natural y sencilla. Chris es un irresponsable, liberal ex convicto, pero tiene un master autodidacta, es extremadamente astuto a nivel filosófico, es cálido y generoso. Ed, aunque aparenta ser un nativo americano naive y simple, tiene grandes poderes míticos y una enorme inteligencia. Holling, un profesional de la caza, con instintos asesinos y nervios de acero, está totalmente a la merced de una jovencita, con una tercera parte de sus años, y hará cualquier cosa para complacer a su verdadero amor. Shelly, una reina de belleza de instituto, inocente, sin educación y aparentemente de cabeza hueca, tiene una inteligencia natural y un pensamiento claro. Instintivamente entiende los problemas sociales más complicados incluso cuando ella está convencida de que no. La misma paradoja se observa en los demás personajes centrales de la serie.

3. En una entrevista reciente que le realizaron en Broadway On Line, Michael Buckley le preguntó sobre el mensaje que hay por debajo de las parodias de las comedias musicales y usted respondió; "Te lleva a un viaje cómico, si quieres coges el mensaje, pero no tienes porqué, es muy subliminal". ¿Piensa que en Northern Exposure sucedía lo mismo? Quiero decir que era una serie muy inteligente con una gran intertextualidad, tenía muchas referencias a la literatura, la música, el folclore, la filosofía, etc. Mensajes profundos e inteligentes pero no era como una lección magistral. Habían diferentes niveles de lectura para todo tipo de espectador. Me temo que la respuesta a esta pregunta está por encima de mis habilidades. Cualquier historia buena toca muchos niveles subliminales, dependiendo en gran medida de quién está siendo tocado.

Las respuestas de cada uno dependen de sus propias experiencias. Las historias son complicadas y las acciones a veces extrañas y "bizarre" (raras). Los personajes interactúan de maneras que dicen mucho de la superfície pero Northern Exposure parece tocar a muchas personas en muchos sentidos más profundos, también a un nivel más estético. Estaría de acuerdo con tus propias palabras "era una serie muy inteligente con una gran intertextualidad, tenía muchas referencias a la literatura, la música, el folclore, la filosofía, etc. Mensajes profundos e inteligentes pero no era como una lección magistral. Habían diferentes niveles de lectura para todo tipo de espectador". Muchos de los ciudadanos de Cicely son trasplantados de otros lugares donde probablemente eran inadaptados e inconformistas pero parecen en gran medida encontrarse a gusto con ellos mismos y con cada uno en Cicely. Y, aunque hay una ruda resistencia en ellos, hay una dulzura y una generosidad de espíritu que les posibilita afianzarse juntos y sobrevivir bastante bien en la tierra salvaje e inhóspita de Alaska.

4. Creo que la esencia de NX (al menos una de ellas) es la de mostrar mundos opuestos. Esta serie habla de dicotomías; ciencia versus magia, naturaleza versus civilización, mujer versus hombre, oeste versus este, fantasía versus realidad, medicina versus shamanismo, etc. Northern Exposure muestra qye a veces la frontera entre términos aparetemente opuestos no existe del todo e, incluso, a veces desaparece. Nosotros, como espectadores, nos asentamos en esta frontera situada en Alaska, el estado de la última Frontera. ¿Qué opina sobre esto?

He hablado de las paradojas de cada uno de los personajes centrales. Aquí también has contestado tu pregunta tú misma mejor de lo que yo podría y estoy de acuerdo con tus ideas. Diré que la yuxtaposición de Joel, el típico New Yorker de la gran ciudad, a los terrenales y nada pretenciosos ciudadanos de Cicely proporciona unas situaciones de humor maravillosas que muestran la ridiculez de lo que las personas super sofisticadas y pomposas consideran importantes.

5. Si tomamos mi Teoría de las Dicotomías como una verdad, Holling se definiría por dicotomías como Naturaleza-Civilización o Amistad-Amor. La primera explora su conflicto entre su pasado como trampero en los bosques y su presente como dueño del Brick. La segunda explora el conflicto entre su amor por Shelly y su amistad por Maurice.¿Cómo definiría a su personaje, a Holling Gustav Vincoeur?

Los actores no son siempre los más indicados para describir el carácter de los papeles que interpretan. Prefiero dejar esta tarea para las personas que ven la serie. Las paradojas de su naturaleza son las que te he mencionado y las que ahora tú misma mencionas. Hay, por supuesto, muchas diferencias obvias entre Shelly y Holling y el modo en que actúan estas diferencias crean los momentos de humor y más sensibles de la serie. Aparentemente la diferencia más extrema son sus edades. Mientras creábamos la historia encontramos que la diferencia de edad hacía la historia de amor más relevante y conmovedora. También le daba una universalidad de la que de otro modo hubiese carecido.

6. En muchas ocasiones Northern Exposure muestra la "naturaleza animal" de Holling. Hiberna como un oso, reta a todos sus clientes para luchar ("Spring Break" 2.05), se adentra en el bosque para descubrir si Jesse el oso está realmente muerto ("The Final Frontier" 3.20), paga para obtener un trabajo en una granja y así plantar su semilla ("Mud and Blood" 4.22), etc. Pero parece que lucha contra esta naturaleza e intenta aceptar la domesticación. Sentía alergia por el compromiso pero finalmente se casa con Shelly. No quería tener una familia pero finalmente adora a su hija, Randi. Mr. Joshua Brand dice que no hay evolución, que los personajes siempre son los mismos porque sino se trataría de una serie distinta. ¿Usted piensa que hay evolución en Holling? ¿O piensa que él es el mismo desde el principio hasta el final de la serie porque acepta algunos cambios pero otros no, como los de tener una casa ("Mi Casa, Su Casa" 6.12)?

Holling, como los soldados y los cazadores suelen hacer, vive bajo rígidos códigos de honor y comportamiento. No podría cambiar su naturaleza, pero lucha con fuerza para cambiar esos códigos cuando intenta ser mejor hombre. Normalmente es porque intenta complacer a Shelly. A veces lucha para complacer los estrictos códigos de comportamiento de ella y que él no puede romper y el resultado es un devastador dilema que le deja a él fuera de órbita. Esto también crea el humor, normalmente el resultado es un compromiso entre Holling y Shelly.

7. Otra cosa que hace que Holling sea un personaje creíble real y humano es su sensibilidad. Northern Exposure muestra a un Holling muy macho pero, al mismo tiempo, le muestra como una persona romántica y sensible. Holling decide dejar de cazar y cambiar el rifle por la cámara de fotos, le desagradan los deportes ("Birds of feather" 5.06) y prefiere pintar ("Fish Story" 5.18) o mirar las estrellas ("Our Tribe" 3.12). Sin duda, Holling no es un personaje lineal, sino tridimensional. Como actor, supongo que Holling Vincoeur fue un caramelo para usted. ¿Sintió alguna vez que tenía que hacer acciones en contra de la naturaleza de Holling?

Normalmente las cosas que tenía que hacer que me hacían sentir incómodo eran las que mejor funcionaban en el personaje y hacían la historia más interesante e "inquieta". Los actores, particularmente cuando están en series durante tanto tiempo, tienden a ser muy protectores con sus personajes y encuentran razones para objetar para no hacer las cosas que creen que sus personajes no harían. Esto tiende a allanar sus distintas partes y les hacen más blandos y menos interesantes. Sin embargo, hubo un episodio en el que hice tremendas objecciones. Trataba sobre una hija perdida desde hacía mucho tiempo de Holling que se había largado de casa. Tenía mala fama, era degenerada, manipuladora pero algunas de las cosas que Holling le decía eran feas y viciosas, no sólo parecía un padre nada compasivo sino alguien con un odio patológico por su hija. Tenía una línea que era especialmente desagradable, no recuerdo las palabras exactas pero esencialmente decía "lo que me hace más infeliz en la vida es saber que en algún lugar del mundo mi hija todavía existe". Interpreté esta línea con la esperanza de que se cortaría cuando fuese evidente lo horrenda que era. Se lo pedí al director, a los guionistas y a los productores pero ellos creían que, como la hija de Holling le había robado dinero a Ruth Anne jugando a cartas, todos compartirían el odio de Holling por ella. Intenté explicar que su la actitud de Holling indicaba un odio por su propia hija que sobrepasaba las peores maldiciones que el Rey Lear profirió por el ultraje y la angustia hacia sus dos hijas homicidas. Temí que afectase a la actitud que las personas tuviesen posteriormente hacia Holling. Ellos ignoraron mis miedos pero sé que fue un error y todavía me siento mal con ese episodio y sentí que a partir de él algo cambió en cómo los espectadores percibían a Holling e, incluso, cómo los guionistas escribían para él. Hollling perdió algo de su honor y dignidad en mi mente desde entonces en adelante.

8. Como ya debe saber, todos los fans de Northern Exposure están de acuerdo con que Holling y Shelly son la pareja perfecta, realmente se aman el uno al otro y son un ejemplo de estabilidad, los perfectos anfitriones. Piense en ello, Maggie y Joel siempre están peleando, Maurice echa de menos una familia y su relación con Barbara Semanski tampoco es del todo fácil. Chris únicamente tiene breves romances, Ed romances de adolescente. Holling y Shelly se mantiene unidos a pesar de sus 41 años de diferencia. ¿Cuál es la clave del éxito de su relación?

Estoy de acuerdo con tus ideas y añadiré que ambos siempre están buscando maneras de complacer al otro. Cuando tienen fuertes diferencias de opinión siempre se las apañan para resolverlas ya sea llegando a un acuerdo o cediendo uno de los dos a favor del otro.

9. Algunos directores no quieren que sus actores lean todo el guión. Woody Allen o David Lynch, por ejemplo, sólo dan a los actores las escenas que tienen sus diálogos. Northern Exposure es una serie coral donde cada personaje tiene una relación muy estrecha con los demás. ¿Tenía el guión completo? ¿Creó a Holling pensando en su relación con las acciones de los otros personajes en cada episodio o solía pensar en él como una entidad independiente?

Todos los actores tenían los guiones completos de todos los episodios y muchos de nosotros los leímos. Yo lo hice. Evidentemente consideré cómo pensaban, sentían y se relacionaban los demás personajes con respecto a Holling y con respecto a cada uno de los elementos de las escenas en las que actuaba con ellos. Todos nosotros dimos lo mejor para conservar lo que sucedía a todos los personajes a lo largo de las 5 (en realidad fueron 6) temporadas que trabajamos juntos. A veces esto es difícil de hacer teniendo en cuenta que no siempre estábamos involucrados los unos con los otros en todos los episodios. Algunos pocos actores hacia el final de la serie decidieron voluntariamente no leer los guiones e, incluso, no estudiar sus líneas. Fueran cuales fueran sus razones para hacer tal cosa, yo estaba fuertemente en contra de esta actitud y creo que la mayoría de las veces era sólo una excusa para su vagancia y falta de interés.

10. ¿En qué momento sintió que formaba parte de una serie muy especial y peculiar? ¿En qué momento y por qué razón supo que todos ustedes estaban haciendo una serie que se convertiría en un clásico y perduraría para siempre?

Todos los miembros del reparto éramos amigos y nos conocíamos y generalmente nos respetábamos los unos a los otros y llegamos a entender los personajes de cada uno y cómo se relacionaban con el nuestro propio. Naturalmente a veces estábamos confusos sobre pasadas historias y sobre qué habían hecho los otros personajes o el nuestro propio en episodios anteriores y con frecuencia teníamos discusiones sobre ello antes de hacer algunas escenas. Esto sucedía porque habían muchos guionistas diferentes en la serie, a veces habían diferencias irreconciliables entre los guiones y simplemente lo hicimos lo mejor que pudimos. Desde el primer episodio supe que teníamos una serie peculiar y especial pero no fue hasta unos años después que la serie dejase de emitirse que me dí cuenta de la gran compañía que teníamos, lo excepcionales que eran los guionistas y que era una serie que tendría un efecto duradero y convincente sobre muchas personas de toda América e incluso en muchos otros países del mundo. Retrospectivamente, me maravillo del lugar que encontramos en el corazón de tantas personas y me siento muy orgulloso de haber formado parte de ello.

Para terminar, sólo quiero agradecerle que me haya contestado estas preguntas y también agradecerle los grandes momentos que he vivido gracias a Holling. Siempre recordaré cuando se despierta de su hibernación, da pieles y después flores a Sally siendo Abe, se adentra en una orgía de autoconocimiento en la destilería, contempla la primera discusión de Maggie y Joel en el Brick, cuando sube abatido las escaleras después de que Chris le haga quemar su pintura, cuando escucha los consejos sexuales de Chris mientras Shelly está embarazada, cuando abraza tan tiernamente a su hija recién nacida, cuando acepta buscar una casa porque quiere que Shelly sea feliz, cuando quiere cuidar de la orquídea de Maurice a pesar de la desagradecida actitud que éste ha tenido con él, cuando va al bosque con Ruth Anne a fotografíar pájaros, cuando habla sobre su pene con Joel, cuando observa las estrellas con Maggie y un largo etc. Muchas gracias por todos estos momentos, Holling. Gracias por su gesto y mirada de caballero thoureauniano que está volviendo a la civilización.

Buena Suerte con tu Tesis, Niki. Sinceramente, John Cullum. 2 Abril de 2002.


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